INFORMACIÓN BÁSICA PARA VIAJAR A CUBA

Aeropuerto y aduana

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El aeropuerto Jose Martí, con las banderitas

El vuelo son unas 9-10 horas a la ida y aproximadamente 8 a la vuelta.

En el vuelo os entregarán un papel que hay que rellenar sí o sí. En él os preguntarán entre otras cosas dónde os vais a alojar y qué objetos lleváis. Esto va enfocado a quienes tratan de importar y comerciar con artículos y viajan frecuentemente, nosotros no vamos a contar que llevamos un secador, 8 camisetas, un portátil o 2 relojes. Pasando y ya.
Si lleváis pequeños objetos o medicinas que regalar, algo muy común en Cuba, no tenéis que notificarlo a menos que superen los 30kg en misceláneas y los 10kg en medicinas. Y aunque lo llevéis, yo me haría el orejas… En cualquier caso, es muy raro que a un turista le abran la maleta.
La entrada de dinero en efectivo en el país está libre de impuestos hasta los 5.000$, que ya tendríais que declararlo.
Cuba es muy restrictivo en casi todos los aspectos. Para que os hagáis una idea, si lleváis embutido en el equipaje de mano, os lo confiscarán y os confirmarán su posterior incineración por parte de los cuerpos de seguridad del estado (vamos, que los polis se pegarán una barbacoa de aquí te espero).
Una vez allí, el maromo del aeropuerto os mirará fijamente a los ojos mientras sujeta vuestra foto del pasaporte para verificar que sois vosotros, y la situación es un poco violenta. Cuba es así, id acostumbrándoos…

Una observación, son muy, pero muy lentos a la hora de sacar las maletas…

Y un consejo. Conviene cambiar dinero en el aeropuerto para tener algo en el bolsillo desde el primer momento que llegamos a Cuba . Hay 2 CADECAS (cajas de cambio) una en salidas (arriba) y otra en llegadas. Todo el mundo va a la de Llegadas, porque es lógico, es lo que hace la gente cuando llega… Iros a la de salidas que casi nunca hay nadie y os saltaréis la cola (consejito de verdaderocaribe.com).

Cuando hayáis salido del aeropuerto tan sólo podréis llegar a La Habana en taxi y os costará sí o sí 25 CUC, no hay autobuses ni ningún otro medio de transporte para turistas. Si queremos ir de mochileros 100% pues tendríamos 2 opciones, o bien usar el bus de los trabajadores del hotel que cuesta 5 céntimos de CUC (Tendréis que ponerle morritos al chófer pero seguramente os dejará) o bien caminar unos 2km. hasta Boyeros y ahí en una parada buscar el P12 ó el P16 que lleva hasta la plaza de la revolución. Yo, con las maletas y todo, no me volvería loco, ahí os lo digo.

Claro que si tenéis contratado el traslado al hotel, que es lo normal, no tendréis que usar el taxi.

Seguro que en el viaje hacéis compras, tened en cuenta que a la hora de salir del país sólo se pueden sacar 2 cajas de 25 puros y 3 botellas de ron por persona.

Para más información sobre la aduna en Cuba, aquí dejo enlace.

Moneda

Este país tan peculiar es el único en el mundo que tiene 2 monedas en circulación. La oficial es la utilizada por los cubanos, llamada CUP o peso cubano que muchos no llegaréis ni a conocer. La otra es la empleada por turistas y la que se utiliza en bares, restaurantes, tiendas, y demás. Se llama peso convertible o CUC, de manera coloquial lo llaman chavito. En Octubre de 2.016 el gobierno ha anunciado que suprimirá el CUC y que será un proceso gradual. De momento, están las 2.

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El CUC, que vale como 1$
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Y los pesos cubanos CUP

1$ vale lo mismo que 1CUC y 1CUP vale 26.5CUP. ¿OK?

Llevad dinero de las 2, aunque vayáis de royo turístico 100% no os vendrá mal tener moneda de la suya para pagar cualquier cosilla, como un helado a un vendedor ambulante. Y del mismo modo a la inversa, por mucho viaje “todoterreno aventurero” que tengáis en mente, nunca os vendrá mal moneda turística.

El CUC es literalmente un dinero de monopoly que se inventó el gobierno para que la gente dejara de usar dólares y así “dañar” la economía norteamericana. De hecho el uso del dólar en la isla está penalizado con un 10% extra de comisión. No llevéis dólares. Tampoco la tarjeta American Express, ya que no está permitida.

Llevad dinero en euros y lo cambiáis allí, siempre en las CADECAS. Sacar dinero en Cuba es una odisea, hay pocos cajeros y tienes que tener la suerte de que te acepte la tarjeta. A un amigo mío no sé ni lo que le costó…estuvimos una tarde preguntando, buscando e intentando…(No existía verdaderocaribe.com y se llevo sólo tarjeta y dólares…)

Ya que hablamos de dinero. Todas las operaciones que hagáis en Cuba como desplazamientos en coche o taxi, acordadlas antes con quien os suministre el servicio. Os aseguraréis que no os clavan… Tengo una anécdota de 2 conocidos que estaban en una playa y “muy amablemente” les ofrecieron una parrillada de pescado, que se la preparaban al momento y se la llevaban a la misma playa. Pues después de acabarla cuando fueron a pagar, les pidieron una cifra desorbitada que pensaban que era en pesos cubanos pero “como no se especificó” bien, pues resultó que eran convertibles. El caso es que tuvieron que irse con el del bar al hotel a coger dinero para evitar problemas. En ciertas situaciones “raras” siempre acordad el coste del servicio antes de usarlo o consumirlo.

Un timo muy común en Cuba es que al turista que sólo funciona en CUC, se le ofrecen pesos con la cara del Ché bajo la excusa de que al ser de los viejos ya no circulan, pero que si quiere uno se le cambian por 1 CUC. Es un timo en toda regla, si queréis monedas de esas os compráis un helado y os las dan en los cambios…

Diferencia horaria

6 horas menos respecto a España, cuando aquí son las 20:00 allí son las 14:00.

Documentación

En Cuba hace falta documentación, pero es muy fácil. (Hace poco fui a Rusia y casi se me quitan las ganas, que pesados con el puñetero papeleo). A lo que vamos.

Primero. Pasaporte con vigencia de un mínimo de 6 meses desde el día de llegada al país.
Segundo. Seguro médico con cobertura en Cuba.
Tercero. El visado.

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Visado de Cuba

Del pasaporte nada que decir, ya sabéis como va.

Para el seguro médico, antes de coger nada mirad a ver si la cobertura de un viaje a Cuba os entra en el de casa o en el de alguna tarjeta de crédito o lo que sea que podáis tener, no vaya a ser que contratéis sin necesidad.

Si no, lo tendréis que añadir a vuestro paquete de viaje. Lo más fácil es por medio de la página con la que cojáis el vuelo. En Logitravel cuando eliges el vuelo te aparece la opción de añadir algún seguro, y el más barato cuesta poco más de 20€. Es más que nada por la comodidad de cogerlo todo junto, pero si queréis buscar por la red otros más baratos seguro que encontráis.

Para sacar el visado está el modo habitual, que es que se encargue la agencia. Si viajáis con una agencia online como por ejemplo Logitravel, les tendréis que mandar la copia del pasaporte para que ellos se encarguen de emitir el visado y cobran sobre 35€. Para recogerlo basta con pasar por el mostrador de Iberojet ya en el aeropuerto y os lo tendrán listo. De todos modos en la mayoría de paquetes ya se incluye este servicio.
Si queréis ahorrar un poco más, podéis cogerlo en onlinetours, que es una agencia de viajes cubana con oficina en el aeropuerto de Madrid. Tardan 2 ó 3 días en mandártelo y cuesta 22€+gastos de envío.
Alguno con las prisas se ha olvidado del visado y en el mismo aeropuerto ha ido volando, nunca mejor dicho, a esta oficina a que se lo hagan… y se lo han hecho al momento… No merece la pena arriesgarse. Decir que el visado tiene validez para 30 días.

Los que viajéis por libre procurad hacer el papeleo en el orden:

  • Coger los billetes de avión
  • Reservar la primera casa particular/Hotel
  • El visado

Una vez allí llevad una fotocopia del pasaporte para tener encima durante todo el viaje. Será vuestra manera de identificaros y podréis dejar el original en el hotel o donde os alojéis. En este país sí es importante estar identificado. Ni que decir tiene que si vais a conducir, os exigirán el carnet de conducir.

Maneras de viajar a Cuba

Cuando uno decide viajar a Cuba, sobre todo sin haberla visitado antes, es inevitable que surjan las dudas de a dónde ir, qué ciudades o playas conocer, si la comodidad de la pulsera o la aventura de la mochila, si buscar ambientes más turísticos o autóctonos,…

Y no os cuento si vais entre amigos… que cada uno tiene una idea y al final cuesta decidirse y elaborar un plan común.

Os voy a exponer las maneras de ir a Cuba y las posibilidades de combinar los distintos elementos de este país como la cultura, las playas, la noche,…para que podáis escoger el viaje que mejor se adapte a vuestros requisitos.

    • SÓLO LA HABANA-Es una opción bastante sosa y que no recomiendo, otra cosa es que si ya somos veteranos y por el motivo que sea, o porque conocemos gente con la que queremos pasar todo el tiempo, escojamos esta posibilidad. También es factible contratar está opción (la más barata) para luego hacer excursiones a otras zonas.Para reservar 2 opciones, una es el paquete vacacional que sólo compensa si se va a ir a un hotel decente. Esta opción la podéis mirar en la sección OFERTAS DE VIAJES y comparar.
    • SÓLO VARADEROplayaaa
      Esta opción es la ideal para quien asocie vacaciones, con un resort todo incluído en una playa espectacular y fiesta por la noche. Es lo más parecido a Punta Cana dentro de Cuba.
      Suelen usarla parejas, grupos de amigos que buscan fiesta o familias con niños pequeños que no se quieren liar mucho. La mejor opción es el paquete de vuelo+hotel+traslados, que tenéis varias opciones en los enlaces de OFERTAS DE VIAJES que pongo por ahí.Tanto para esta opción como para la de sólo La Habana, tenéis precios de viajes en este enlace: VIAJES A LA HABANA O A VARADERO
    • HABANA+VARADERO-La opción más frecuente por quienes visitan Cuba. Engloba la cultura y vida cubana, con el concepto del Caribe de playa de ensueño en hotel todo incluído y fiesta por la noche.
      Si la elegís y os apena no conocer nada más, ¿qué os impide una escapadita a Viñales o a Trinidad desde el hotel bien sea en Habana o Varadero? Igual perdéis una noche de hotel, pero tampoco pasa nada. Además esta opción suele ser la mejor en calidad/precio.Las mejores ofertas están como en los casos anteriores, en los enlaces de OFERTAS que podéis ver por esta web.Un ejemplo:VIAJES A LA HABANA Y VARADERO
    • CAYOS CUBANOS-Que esta opción no sea muy frecuente no quiere decir que sea peor, al contrario. La gente va a Varadero por costumbre, por fácil y por barato, pero se puede ir a los cayos por un precio similar o poco mayor.
      Los cayos son mucho más paradisíacos, exclusivos y tranquilos que Varadero. Los circuitos de las agencias suelen ser la opción más fácil, pero también podemos configurar un viaje contratando por nuestra cuenta el transporte interno hacia el Cayo elegido y el hotel. Os explico cómo hacerlo en su apartado.También podemos plantear el combinar un cayo con La Habana, de hecho es mucho mejor: COMBINADOS EN CUBA
  • A CONOCER LA CUBA PROFUNDA-Y luego está la opción más aventurera de conocer una mayor porción del país. Trinidad, Cienfuegos, Viñales, Santiago, Camaguey,… y otros tantos rincones de esta singular isla.alquiler-coche
    Para esto tendríamos principalmente 3 opciones. Una son los circuitos que ofrecen las agencias ya preparados, que suelen incluír unas cuantas ciudades, los traslados y alguna zona de playa. Los podéis ver en el mismo enlace del apartado anterior.Otra sería coger por nuestra cuenta cada transporte y cada alojamiento, y que así el viaje sea totalmente a nuestro gusto. Esto está bien porque te supone organizar un plan, y al ceñirte a él te obligas a visitar cada lugar escogido sin saltarte etapas. Además te garantiza plazas en los alojamientos, y el ir “a tiro hecho”.Y la otra sería la 100% mochilera de coger el vuelo, si acaso el coche de alquiler y a partir de ahí Dios dirá. Por muy guayones que seáis, tenéis que elaboraros un plan mínimo…aunque luego lo modifiquéis 40 veces sobre la marcha, pero por lo menos saber qué queréis.En cualquier caso, si tenéis las dudas que sean, preguntadme por Facebook, whatsapp o por correo electrónico que encantadísimo os ayudaré a desarrollar vuestro viaje para que lo paséis lo mejor posible 😉

Salud y vacunas

Para viajar a Cuba no es necesario vacunarse contra nada. Hay que llevar medicinas de todo tipo debido a la escasez que hay allí. Aspirinas, ibuprofeno, protector de estómago, Fortasec (importante), crema solar y por supuesto crema o loción anti mosquitos.
Es obligatorio como decía antes, un seguro de viaje, sobre todo para quienes queráis viajar por la isla y no limitaros a disfrutar de un hotel paradisíaco en la playa. Pensar que las infraestructuras, las carreteras y demás, son propias de un país en vías de desarrollo.
El agua del grifo, aunque sea potable no es recomendado beberla. Huele y sabe raro y aunque los de allí estén acostumbrados, a quienes venimos de fuera nos puede provocar diarrea. Bebedla siempre embotellada.

Seguridad

Cuban policemen stand near a Geely CK Chinese-made patrol car near Havana's seafront boulevard El Malecon April 19, 2010. Since 2009 the Chinese cars have been showing up in very limited numbers, as government vehicles and rental cars, but their ranks are expected to increase in a sign of China's growing economic relationship with Cuba and business interests on the island. REUTERS/Desmond Boylan (CUBA - Tags: CRIME LAW POLITICS TRANSPORT) CUBA/ CUBA/


Cuba presume de ser uno de los países más seguros de América Latina, y en verdad lo es, pero no todo es tan bonito como parece
. Se trata de vender que Cuba es más segura que el pestillo del baño de Donald Trump y vale que el turista está protegidísimo eso es cierto, pero los datos tan ideales que se muestran por ahí y que equiparan a La Habana con ciudades de la UE son los facilitados por el gobierno cubano que es el último interesado en que pueda proliferar una mala fama que repercuta negativamente en la principal vía de obtención de ingresos en el país, el turismo. Bien es cierto que efectivamente el país es seguro, pero no tanto… El cubano al que se le ocurra atracar, agredir, acosar, o hacer lo que sea al turista, se puede meter en un lío pero bien gordo. No obstante, estamos hablando de un país pobre en el que hay mucha necesidad, y la necesidad puede llevar a cometer ciertos delitos como hurtos y similares.

Existen leyes específicas para controlar el acoso al turista, bastante exageradas por cierto. Si por ejemplo un paisano os acompaña hacia una dirección, pueden pararos y tendríais que explicar al agente que se trata de alguien que os está ayudando y no está haciendo negocio de ello, y que no pillen a nadie llevándoos en coche a algún sitio sin ser un taxista oficial que se le cae el pelo,… Y bueno, no hablemos si os ven acompañados de una chica, que se la pueden llevar detenida sin mediar palabra. (En el apartado SOBRE CUBA Y SU GENTE ya dedico un artículo a las relaciones amorosas)

Que la cosa se queda ahí, pero vamos que para quienes no estamos acostumbrados choca bastante…
Recuerdo que se me acercaron media docena de críos, que tendrían 7-8 años, y uno pedía una moneda, otro levantaba la palma hacia arriba por si le daba algo, otro tal,… Que sólo estaban pidiendo vamos, y vino un guardia y al instante saltaron como el niño que está haciendo una trastada y justo entra su padre. Se escuchó un sonoro :”Chicos, NO MOLESTAR!” y todos se disculparon (no ante mí, sino ante el agente) y se marcharon.

El ejemplo más ilustrativo es que si un cubano que vive en otro país vuelve a Cuba, sus familiares y amigos pueden tener problemas por ir con él o porque duerma en su casa.

Sobre la seguridad entre zonas de Cuba decir que en Varadero da igual, porque no hay ningún problema, pero en La Habana hay varios barrios que mejor no pisar a ciertas horas. Nuestro sentido de supervivencia e inteligencia nos tiene que dictaminar si estamos en el momento correcto en el lugar adecuado. Por la noche, por ejemplo, directamente a ciertas zonas de extrarradio no vayáis, así de claro. Pero vamos, como si os digo que no vayáis a las 3.000 de Sevilla, vuestro instinto ya os lo habrá comunicado antes seguro, además que no hay nada que ver. Por el día se puede ir tranquilamente por toda la ciudad, y por la noche os aconsejaría moverse principalmente por los barrios principales como Vedado, Habana Vieja o Miramar.

Para moverse por la isla se puede hacer libremente sin preocupación, pero como siempre con cabeza y sentido común. Los municipios y poblaciones de menor entidad que las grandes ciudades, son mucho más seguros.

Clonación de tarjetas. Muchísimo cuidado con esto. Puede sonar raro, pero en Cuba es bastante más probable que en cualquier otro país, que os clonen la tarjeta. Sin ir más lejos a 2 amigos míos, de 5 que fuimos, les pasó… Lo que no sé es dónde narices la metieron…

No paguéis con tarjeta a menos que sea estrictamente necesario, y cuidado hasta en los cajeros. Recomiendo para casi todo llevar en efectivo, y si no habéis cambiado antes, hacedlo en las CADECAS, pero no vayáis por ahí tirando de tarjeta porque os la pueden liar…
A mis amigos se lo pagó el banco porque se trataba de una estafa y pudieron demostrarlo, pero vamos, que los papeleos, sustos y tal se los llevaron igualmente.

Por último, y no menos importante ESTÁ PROHIBIDO FOTOGRAFIAR POLICÍAS o militares o cualquier fuerza de seguridad del estado. A ver si váis a hacer como con la guardia real británica que mola hacerles la fotito, o la guardia suiza del Vaticano que parece que van de carnaval,… pues eso en Cuba no se hace, para otras cosas serán más dejados, pero en estos temas se lo toman muy pero que muy en serio.

Clima

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Climograma de Varadero

Cuba tiene un clima subtropical y podemos dividir sus ciclos anuales en 2 estaciones, el verano que va desde Mayo a Octubre y el “Invierno” el resto del año. Lo del entrecomillado lo digo porque llamar a eso invierno es de traca. Las temperaturas rondan los 25º todo el año, siendo un pelín más elevadas en verano, aunque debido a la humedad la sensación térmica es muchísimo mayor que los 25º en España. Llueve mucho, casi siempre chaparrones cortos pero intensos, y estas lluvias se concentran más también en el verano.

Huracanes

Prácticamente lo mismo que digo para Punta Cana. La temporada oficial es de Junio a Noviembre, concentrándose en Agosto, Septiembre, Octubre la mayoría de tormentas tropicales. Estas tormentas son eso, tormentas. Que alguna derive en huracán ¿es algo posible? Si, ¿es algo probable? No, además de que hoy en día se advierte con bastante antelación. Os dejo este enlace para seguir las distintas tormentas que puedan surgir por la zona. De todos modos, voy a encargarme de publicar en Facebook y Twitter en cuanto haya el mínimo aviso de alguno de estos fenómenos.
Si por lo que sea nos pillara uno allí, no hay nada que temer. Nos trasladarían a un lugar seguro y a esperar a que pase.

No he podido evitar enseñaros este enlace a una página que pretende atraer turismo a Cuba. En el último párrafo, estos tíos dicen literalmente que si no tienes propiedades ni nada que perder en Cuba, un huracán es una experiencia única ¿?¿?¿?¿? No, si algunos por vender son capaces de todo…

Electricidad

En Cuba las clavijas son americanas, de 110 voltios. En los hoteles varía, muchos ya tienen enchufes de 220v. sobre todo si son de primer nivel.

Tipos de alojamiento

Un turista por ley sólo puede dormir en hoteles o en casas autorizadas por el gobierno. No puedes dormir en casa de un amigo, o de una chica que conozcas, o en casa de unos señores que te dejan hacer noche amablemente. Incumplir esta norma supondrá multas para los habitantes de la casa en cuestión y posiblemente para el huésped, aunque esto es más difícil dado que los turistas están muy protegidos en comparación con la población local.

¿Y dónde me alojo, en casa u hotel? Pues depende el tipo de viaje que andes buscando…

Si os alojáis en una casa particular:

marthaSon viviendas o casitas sencillas que algunos cubanos han habilitado para alojar turistas, el equivalente en España sería una pensión. Algunas se alquilan enteras y otras por habitaciones.
Es la manera más barata y auténtica de alojarse en Cuba. El objetivo de los dueños será contentaros para que habléis bien de ellos y así amplíen su negocio, con lo que os tratarán muy bien y os ayudarán en todo.

Hay 2 tipos, las azules, que son las que utilizamos los turistas y llevan este logo:

logo-casasY las rojas, que son para cubanos y que se alquilan por horas. En la práctica las usan principalmente de picadero y un turista no puede dormir en ellas. Si lo hace y por ejemplo le roban, no tiene derecho a reclamar nada a nadie.

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El patio de una casa particular, de esas que cuando llueve se mojan y tal…

Ventajas de alojarte en una casa particular:

  • Son baratas, sobre todo comparando con los hoteles…
  • Son seguras. Conozco muchos más casos de desaparecer objetos en hoteles que en casas.
  • Tendrás trato directo con la familia que la regenta, te contarán mil historias, te asesorarán, te recomendarán, te indicarán donde se coge un autobús, te buscarán un guía si quieres hacer una excursión,…
  • Podéis llevarla reservada desde aquí.
  • La mayoría están en las zonas más turísticas, mientras que algunos hoteles están a 8 km. del centro.
  • Si quieres llevarte a algún amigo o amiga a casa a dormir, puedes hacerlo. En los hoteles está prohibidísimo…(Oye, yo lo digo)

Desventajas de alojarte en una casa particular

  • No son tan confortables como un hotel.
  • Si buscamos lujos como una piscina, va a ser casi imposible dar con una.
  • Elementos como el aire acondicionado que casi todos los hoteles tienen, en las casas puede que haya o puede que no
  • El desayuno se paga aparte, así que al precio hay que añadir unos 4CUC diarios…si es que queremos desayunar en la casa.

Si os alojáis en un hotel:

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Funcionan igual que en el cualquier otro país pero con las carencias de Cuba. Me refiero a que falte variedad en el buffet, se agoten enseguida determinados platos, las instalaciones requieran que pase varias veces el de mantenimiento, se estropée algún ascensor,… Vamos que lo normal por allá. De todos modos no os asustéis que en Cuba hay unos hoteles buenísimos.

En las principales ciudades cubanas, las características del hotel que escojamos no son tan relevantes como en otros destinos caribeños, si acaso la ubicación, que la habitación esté decente y poco más. Y es que en Cuba poco tiempo vamos a pasar en el hotel.
Otra cosa es para las zonas turísticas de playa, que ahí sí que es importante escoger uno u otro resort.
Hay varios regímenes de alojamiento, pero lo habitual en las ciudades como La Habana es coger alojamiento y desayuno mientras que en las áreas de playa turísticas se lleva el todo incluído.

Olvidaros de las estrellas que en muchos casos están infladas, en Cuba nunca hay que relacionar la calidad del hotel con la categoría. Es imprescindible entender que Cuba no es un país del primer mundo, con lo que tenemos que adaptar nuestros baremos de lo que es bueno o malo para cuestionar temas como el mantenimiento del edificio, estado de los muebles, las instalaciones,…

En algunos hay que andarse con cuidado con los objetos de valor, es bastante frecuente que se produzcan pequeños hurtos en lo que dejamos por ahí como ropa, reloj, pendientes,… Procurad no dejar las cosas a la vista cuando os vayáis, y si tenéis caja fuerte, meter en ella los pasaportes.

Una información importante, para contratar un hotel es muy importante hacerlo con mucha antelación. Más que importante es que sale muchísimo más barato, podéis probarlo en las páginas asociadas.

Es obligatorio tener al menos una noche de hotel o casa contratada, la primera. Si decides visitar Cuba a tu aire, debes saber que al menos la primera noche que llegues a La Habana tendrás que dormir en un sitio que previamente hayas establecido para que las autoridades tengan ese control.
Si por ejemplo queréis pasar vuestro viaje únicamente en un resort de un Cayo, también os obligan a que la primera noche de llegada la paséis en La Habana y al día siguiente ya os vais a donde queráis.
Luego podréis continuar el viaje a vuestro aire, pero la primera noche os tienen que tener fichados.

Transporte

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Lo explico a fondo en la sección CUBA POR LIBRE, aquí un pequeño resumen.

En La Habana existen todo tipo de taxis, bicitaxis, carretas de caballos, coches de época…
La ciudad también cuenta con autobuses turísticos y coches de ruta llamados “almendrones”, que son mucho más baratos. Luego están los autobuses urbanos de allí que cuestan unos 10 céntimos de euro, pero sólo los usan los turistas más aventureros.

Para moverse por el país se puede alquilar coche sólo o con chófer, aunque lo más económico es usar los autobuses Viazul, que son unos buses modernos que cruzan Cuba en distintas rutas.
Para llegar a Cayo Largo del Sur la única manera es con vuelo interno.

Propinas

mercadoNo son obligatorias, pero como en todo el Caribe se suele dejar el 10% de lo consumido en bares y restaurantes. A los empleados del hotel os recomiendo dejarles propina, son gente muy humilde y sus salarios rondan los 30$ mensuales. Y luego pues bueno, una monedita a uno, otra a aquel… contad con ello.

Objetos para regalar

Como ya sabréis en Cuba hay mucha pobreza y una escasez total de objetos. Es costumbre por tanto llevarles cositas, detalles, que aquí apenas tienen valor pero allí son únicos porque a todo se le encuentra utilidad.
Material escolar, ropa que no vayamos a usar, bodys o pijamas para bebés, medicinas de todo tipo, cuentos para los niños, juguetes… lo que se os ocurra.
Las chicas veinteañeras agradecen mucho los artículos de imagen como maquillajes y demás. La verdad que es un poco alucinante ver cómo les ofreces medicinas y te preguntan si no has traído pintalabios… me imagino que serán cosas de la edad, pero vamos, que habiendo la necesidad que hay no voy a malgastar 1 gr. de equipaje en nada que no sea completamente necesario.

Mucha gente utiliza esta vía para conocer chicas, y la verdad que las gracias te darán, pero no penséis que nadie va a rendirse a vuestros pies por un pintauñas de los chinos… Y saben diferenciar eh.

Comida cubana

Los paladares son restaurantes regentados por cuentapropistas, que suelen ser familias. Lo normal es que estén en locales como en cualquier otro sitio, pero también los hay en viviendas particulares (El primero que visité estaba en una casa y para que os hagáis una idea, pasabas por el salón saludando al abuelo, por el pasillo, y llegabas a una habitación grande con 2 mesas que hacía de comedor). Los hay de todos los precios aunque suelen rondar los 10CUC comer con bebida y postre.

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Paladar Los Mercaderes en La Habana

Y luego están los restaurantes a los que sólo van los cubanos. En ellos veremos pocos turistas y se paga en moneda nacional. Son la opción más barata y aquí es importante saber a cuál ir porque en algunos se come parecido que en un paladar, que no mejor, y en otros francamente mal.

Como anécdota, no es de extrañar que los restaurantes tengan una carta para turistas y otra para cubanos con precios diferentes. Se le puede echar morro y pedir la barata, amparándonos en que nos la dieron “otro día” o que cuando vais con amigos cubanos es la que os dan…¿yo que sé?

Veremos también por ahí puestos de comida rápida tipo bocadillos de jamón y queso, pizza y cosas así, en los que es habitual que no haya ni la mitad de productos de la carta.
También hay puestos ambulantes y bares orientados al cubano en el que se come en exceso barato pero la calidad es cuestionable. Suelen vender unas cajitas de cartón con cerdo asado que se come con las manos, a mí me gusta, pero tampoco os fieis que yo soy un tragón 😉

La fruta que se vende por la calle está bastante rica y es muy, muy barata. Para comer barato también podemos ir a los mercados a los que van ellos y cocinar en la casa particular en la que nos alojemos.

En la sección de cada ciudad os dejo las recomendaciones de donde comer y os meto de todo. Paladares, restaurantes de moneda nacional, restaurantes caros,… Cada uno a donde le plazca 😉

Una cosa. Releyendo el artículo se denota una actitud “clasista” con frases como “para ellos o para nosotros”. Es que es así. El estado cubano divide a la sociedad en turistas y cubanos privilegiando a los primeros en prácticamente todo. Por eso insisto en acercarse a su terreno y conocer realmente su forma de vida.

Sobre la comida en sí pues a ver, en Cuba no se come mal, de hecho la mayoría de ingredientes que veremos allí como el arroz, el cerdo o el pollo, son cotidianos en nuestra alimentación. El problema es que se come siempre lo mismo, y eso aburre a cualquiera…

Lo habitual es comer un plato compuesto por “Moros y Cristianos” es decir arroz y frijoles, unas verduras o frutas propias de la zona, platano macho frito (haciendo la función de las patatas fritas nuestras) y todo ello acompañando al elemento principal, que ya sería pues cerdo, o pollo, o pescado o lo que sea.

La langosta es una de las especialidades de la isla, que por cierto ellos NO pueden comerla ya que está reservada exclusivamente a turistas.

Yo la comí en un paladar de Pinar del Río, y como estábamos solos con quienes lo regentaban, nos la ofrecieron fuera de menú si éramos discretos y no decíamos nada (por lo visto no tenían la licencia para vender este producto), así que fijaros como está el asunto…

Otro plato típico de la comida cubana es la “Ropa Vieja”, es como un sofrito de verduras con carne en tiras que suele ir acompañado de arroz y está bastante bueno.

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Ropa Vieja

El Alcohol

En Cuba la bebida alcohólica por excelencia es el ron. Mientras tú te lo tomas con 2 hielos y refresco de cola, ellos lo toman “del tiempo” y directamente de la botella… Así se ponen como se ponen…

La marca insignia del país es “Havana Club”. Esta casa se ha disputado históricamente con Bacardí la patente del producto, y las autoridades han dado la razón a Havana Club en su conflicto por hacerse con el mercado estadounidense.

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Esto es calidad 😉 Varadero, Habana Club y la Guayabita de Pinar

El precio del ron en el aeropuerto cuesta lo mismo que en las tiendas oficiales, lo digo por si no queréis ir cargados todo el viaje con las botellas que os traigáis.

La cerveza es el otro alcohol favorito entre los cubanos. Sólo hay 2, la “Cristal”, que es suave, y la “Bucanero” de sabor más intenso. Luego está la “Bucanero Max” para los que gusten de tomarse una buena cerveza fuerte.

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Cervezas y refrescos de la casa cubana “Ciego Montero”

Música

En Cuba se respira la música como en ningún otro lugar del mundo. En sus callejuelas basta con escuchar un viejo radiocasete con un ritmo merengue, que todo el que pase a su lado se mueve al son de la música. A mí me chocaba como hasta los niños más pequeños bailaban con un énfasis… imaginaros yo que soy del Norte y tal… Y eso por la calle, que luego de fiesta por la noche las pistas parecían un certamen de baile a lo película americana.

Un estilo tradicional muy característico de Cuba es el son cubano. Nace a finales del s.XIX y ya en el XX se va a dar a conocer en todo el mundo de la mano de figuras como Compay Segundo o la Vieja Trova Santiaguera.

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La vieja Trova

Otros ritmos caribeños como el bolero, la salsa o el merengue también van a destacar en la isla, gracias a artistas como Antonio Machín.

Hoy en día la mayor parte de la juventud escucha reggaetón o como se escriba, y los grupos más mediáticos son Gente de Zona, Clan 537 o Eddy K entre otros.

Huele a Cuba

Y mientras escribo esto siento y percibo Cuba, y Cuba se percibe por ese olor precisamente a Cuba. No sé si son los motores de esos vehículos que queman mal, o algún tipo de árbol o, la combinación de todo o por qué diantres será. Desde que bajas del avión empieza a oler, y no se quita en todo el viaje. No hay un rincón en Cuba que no huela a Cuba. Ese olor está en mi memoria y lo recuerdo con nostalgia, y seguro que todos quienes hayáis viajado a la isla sabéis de lo que hablo.